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Otro récord de ventas de marihuana en Colorado sobrepasado

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Colorado por décimo mes consecutivo las ventas alcanzaron un nivel de más de 100 millones de dólares, y continuaron con la tasa de crecimiento de dos dígitos que han captado la atención de muchos analistas. Read more

United Patients Group Presents “Science of Cannabis” Conference On Capitol Hill in Cooperation with Congressional Cannabis Caucus

For Immediate Release Read more

U.S. Drug Problem Is Not Just Opiates—We Are Over-Prescribed Everything

Saturday was “National Prescription Drug Take Back Day.” For four hours, from 10 a.m. until 2 p.m., Americans could take a bottle or a bag full of unwanted prescription medication and hand it over to local law enforcement, no questions asked. Read more

Tormenta por el cannabis

El otorgamiento de licencias para el cultivo, consumo y venta del cannabis medicinal provocó ayer el primer encontronazo entre el gobernador Ricardo Rosselló y legisladores del Partido Nuevo Progresista (PNP). Al decir que existe un compromiso de impulsar esta industria, el gobernador desautorizó a la representante María Milagros Charbonier en sus planes para que se apruebe una moratoria a la industria.

“Esa acción va totalmente en contra de la política pública de nuestra administración y no será validada”, dijo Rosselló ante la propuesta de dejar sin efecto el reglamento de cannabis medicinal.

Charbonier, junto a otros representantes del PNP, radicó un informe de la Comisión de lo Jurídico de la Cámara en el que recomienda al Departamento de Salud establecer una moratoria en el otorgamiento de licencias “hasta tanto y en cuanto no se refrende legislación que expresamente instaure un marco legal adecuado y riguroso en la Isla que atienda todo lo referente a la industria del denominado ‘cannabis medicinal’”.

La representante añadió una resolución conjunta para ordenar al Departamento de Salud a establecer la moratoria y otra que prohibiría la venta de la flor del cannabis.

“Eso va en contra de la política pública establecida por nuestra administración”, dijo el gobernador al asegurar que no ha discutido el asunto con la representante. “He sido bien claro y está escrito en el Plan para Puerto Rico que vamos a fomentar esta industria. He sido bien claro que queremos darle continuidad a la industria y para poder hacer la transición de la orden ejecutiva a la pieza legislativa tenemos que tener la ley validada”.

La Cámara y el Senado no han concluido la evaluación del proyecto enviado desde La Fortaleza para establecer el cannabis medicinal.

Charbonier, por su parte, insistió en que el informe de la comisión y la resolución que radicó responden a la investigación que realizó en la Comisión de lo Jurídico. Defendió la moratoria y dijo que no cambiará el informe ni retirará la medida.

Mal informado el gobernador

Hablando desde su oficina legislativa, en la cual tiene – junto a las fotos de su familia – una en la que aparece abrazada con el gobernador, Charbonier afirmó que su propuesta es paralizar temporeramente las licencias a pacientes y a dispensarios, pero permitir que se continúe dispensando a los que tienen el permiso.

Afirmó que, a su entender, el gobernador fue mal informado sobre lo que es el informe y lo que propone la resolución.

“Si el gobernador no lo quiere hacer voy a respetar eso, pero yo tengo que descargar mi responsabilidad y si el gobernador no quiere hacer una moratoria, no habrá moratoria. No podemos hacer más allá de eso”, dijo Charbonier a EL VOCERO. “Sencillamente descargué mi responsabilidad y nadie en el mundo me puede decir que descargué una responsabilidad diferente a la que estoy viendo”.

No pudo precisar para cuándo se aprobará el proyecto de cannabis medicinal que llegó desde La Fortaleza, pero dijo que espera sea antes que termine la actual sesión el 30 de junio.

Rechazó la posibilidad de cambiar el informe, el cual todavía tendría que ser aceptado por el pleno cameral.

“¿Cómo voy a cambiar el informe? Tengo que descargar mi responsabilidad como legisladora. Eso está ahí y reconozco que el gobernador y el PNP hicimos un compromiso. El que hicimos fue que no se iba a derogar el reglamento hasta tanto esté la ley”, precisó. “Yo estoy pidiendo una moratoria hasta que la ley esté y es una moratoria a los permisos que no se han otorgado. No estoy pidiendo una moratoria para los pacientes que ya la tienen o cerrar dispensarios. Estoy pidiendo una moratoria de los que vienen hasta que la ley se apruebe”.

Mar de preocupaciones

Charbonier adelantó algunos de los asuntos que le preocupan de la forma en que se está dispensando el cannabis actualmente. Criticó por ejemplo que se dispense la flor y que se permita a los médicos generalistas dar estas licencias para condiciones que deben ser diagnosticadas por especialistas. Dijo además que las condiciones como dolores crónicos y ansiedad deben ser removidas de la lista de condiciones a atenderse con cannabis, o al menos ser limitadas.

También cuestionó el hecho de que hay 168 licencias pendientes para dispensarios de cannabis cuando hay poco más de 2,000 pacientes licenciados. En Nueva York, afirmó, solo hay seis dispensarios.

“No estoy diciendo que no crezca la industria. Estoy diciendo que esperen a que esté la ley. Si el proyecto de ley permite lo que están haciendo ahora, bien. Si no lo permite, pues nos van a echar la culpa de que entonces no puedan continuar seguir haciendo su trabajo. Eso es un problema”, dijo. “Repito, nadie me va a decir cómo descargar mi responsabilidad porque para eso me encomendaron esta responsabilidad”.

Laura M. Quintero contribuyó en esta historia.

Entre proyectos, contratos y ayuno los 100 días en la Cámara

Los primeros 100 días del presidente de la Cámara, Carlos “Johnny” Méndez, han estado marcados por la rápida aprobación de proyectos complicadísimos, las controversias por la larga lista de contratos a expolíticos y por un ayuno de 40 días que, según él, ayudó en algo a resolver los profundos problemas que aquejan al País.

En los siguientes días se aproximan nuevas pruebas de fuego: la aprobación del primer presupuesto con el aval de la Junta Federal de Control Fiscal, el plebiscito de estatus y la aprobación de proyectos que no dejan de traer controversia como la reforma contributiva, el cannabis medicinal, la nueva ley de adopción, el proyecto que encamina el llamando ‘Plan Tennessee’ y otros tantos que quedan en el tintero.

Al hablar de sus primeros 100 días como presidente de la Cámara, Méndez enumeró la cantidad de proyectos que se han convertido en ley: 16 en total. Proyectos que en su mayoría resultan complicados y controversiales: la reforma laboral, el empleador único, la Ley de Permisos, la consulta de estatus y los beneficios contributivos a los médicos, entre otros.

“Quizás hubo proyectos que no se le ha dado esa consideración pero se le dio el proceso de vistas públicas. Lo que pasa es que vivimos un proceso histórico en Puerto Rico. Es la primera vez que tenemos el control de una junta y el país en quiebra. Eso nos ha obligado a tener que actuar con rapidez, primero para ganar confianza en mercados nacionales e internacionales y, más que nada, la confianza del país”, afirmó.

Méndez afirmó que la presencia de la junta no ha cambiado la forma en que lleva su presidencia, pero sí la mencionó entre los factores que han influenciado en la manera en que opera ahora la Cámara.

“Siempre estuve en contra de la junta. La rechacé, la critiqué y dije que era la más cruda realidad de vivir en un sistema colonial. La imposición del imperio sobre la colonia. Hubo otros que ahora la critican, pero fueron los que la pidieron. Ahora tengo una realidad. Es una ley que está aprobada y tengo que lidiar con ese asunto, pero no es óbice para que haga los señalamientos que tengo que hacer”, afirmó.

A lo que no llega el presidente cameral, ni ningún líder legislativo, a decir es que recortarán el presupuesto de $2 millones mensuales que cuesta la junta.

“Hay que garantizar ese presupuesto porque es la imposición del imperio. El imperio estableció que ese es el presupuesto mensual y que pueden solicitar dinero adicional. Eso, si hay que cuestionarlo en un tribunal se cuestionará”, expresó. “Eso no nos quita el poder de verificar cada gasto porque es dinero público, pero esa es la pura realidad de vivir en una colonia”.

Las instrucciones de la junta al gobierno es que para el 30 de abril debe haber un presupuesto presentado. La Ley para la Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico, (Promesa, por sus siglas en inglés) establece que la junta intervendrá en todo el proceso presupuestario, un evento que antes recaía exclusivamente en las manos del Ejecutivo y la Legislatura. La Cámara es el primer cuerpo en atender el presupuesto, pero ahora la junta es quien tiene la palabra final.

Al asumir su cargo como presidente cameral, Méndez recibió la Cámara que dejó Jaime Perelló tras una abrupta salida. El escándalo más grande de la pasada administración fue el otorgamiento del contrato del cuadro telefónico. Ahora el presidente aseguró que para el nuevo año fiscal, en julio, la compañía que dejó Perelló deberá competir para mantener las operaciones de este cuadro.

Afirmó que el presupuesto de la Legislatura podría ser reducido cuando llegue el próximo presupuesto. La Cámara y el Senado han estado bajo fuego por la firma de contratos a expolíticos y, en el caso del Senado, artistas como Glenn Monroig. En la Cámara tienen contratos figuras como Albita Rivera, Elizabeth Casado, María Vega, Borgie Ramos. También tiene contrato Andrea de Castro, la hija de Jorge de Castro Font, quien tiene un contrato con el representante popular Ángel Matos.

Un ayuno de 40 días

En febrero, poco después de haber jurado proteger la Constitución, Méndez anunció que haría un ayuno de 40 días. Un recorrido por los 40 distritos representativos, al cual invitaría a los 40 representantes de distrito. Dijo entonces que esto es lo que hacían los pueblos cuando estaban en problemas: clamar a Dios. Abogó por el ayuno como una forma de solucionar los problemas económicos y sociales que aquejan al país. Dijo entonces que hay muchas maneras de ayunar y defendió – y continúa defendiendo – su decisión en el Tribunal Federal donde se radicó una demanda en contra de este ayuno.

“Yo no lo pido para que mañana exista un milagro y no haya criminalidad. En la medida en que cada hombre logre una regeneración, se convierte en un mejor ser humano y comienza a tener una mejor visión de cómo mejorar la sociedad, eso es un avance”, dijo el presidente cameral.

¿El ayuno atendió los problemas sociales del país?

“La participación de las personas que van a la experiencia, tengo que decir que sí. La aceptación de personas que me encuentro en la calle es extraordinaria. Si hubiera sabido que sería así, que la gente está agradecida, pues sé que esto se debió haber hecho hace mucho tiempo”.

¿Lo haría nuevamente?

“Si Dios lo pone, claro que lo voy a hacer”.

¿Resolvió algún problema con esto?

“Entiendo que sí. Hay gente más sensible a lo que es la necesidad del País”.

Salvación fiscal en el cannabis, según legislador de Colorado

Recaudos para las arcas del gobierno de $150 millones anuales, una reducción en todos los renglones del crimen y dinero suficiente como para poder reducir el impuesto al consumo y, aun así, tener suficiente para construir nuevas escuelas, arreglar carreteras y reforzar la seguridad.

Este ha sido el saldo que ha tenido en Colorado la legalización de la marihuana con un impuesto de 15% para uso recreacional y otro de 2.9% para uso medicinal. Daniel R. Pabón, un legislador demócrata de Colorado, compareció ayer a las vistas conjuntas de Cámara y Senado sobre el proyecto de administración que busca legalizar el uso del cannabis medicinal en la Isla.

Pabón dijo que Puerto Rico está quizás en mejor posición de lo que estuvo Colorado para legalizar el uso del cannabis, particularmente por las investigaciones que ya comenzaron en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras y la disposición de la orden ejecutiva que establece crear un récord de los pacientes autorizados para usar esta planta.

El legislador reconoció que la decisión de darle paso al cannabis no fue fácil. Dijo que tomó en consideración desde el efecto que esto tendría en su hija hasta las consecuencias políticas en una región donde hay liberales y conservadores. Pero, afirmó, los recaudos que han logrado con la venta del cannabis han aplacado estas dudas. Parte de los recaudos (entre $20 y $25 millones) van a reforzar el componente de seguridad y hay otra tajada para trabajar con la prevención en los jóvenes, por lo cual tampoco han visto un aumento en el abuso de sustancias en esta población.

“Destinamos muchísimo dinero para asegurarnos de que los jóvenes no estén usando cannabis. El primer año esto nos dejó un recaudo de $11 millones, pero ahora son $150 millones”, afirmó.

Otra de las tajadas -unos $40 millones- se usará para construir nuevas escuelas y además consideran reducir el impuesto al consumo de un 10% a un 8%, pues los recaudos del cannabis son más que suficientes.

“Así que puedo tener un ciudadano que diga yo no lo uso, mis hijos no lo usan y yo no quiero que lo usen, pero voy a tener un escuela nueva detrás de mi casa”, afirmó durante la vista, en la que indicó además que hay condados del estado donde no se permite el consumo del cannabis.

Esto tampoco ha tenido un efecto en la salud de los ciudadanos pues Colorado continúa siendo uno de los estados más saludables en todo Estados Unidos, según dijo Pabón ayer. Según el último Censo, en Colorado viven alrededor de cinco millones de personas. A estas se suman los “refugiados del cannabis”, dijo Pabón, que han llegado para poder atender enfermedades como el cáncer y la epilepsia.

El legislador estadounidense reconoció como uno de los errores del estado el no haber legalizado el cannabis de la mano de investigaciones científicas, proceso que sí está encaminado en Puerto Rico. Esto, afirmó, podría colocar a la Isla al centro de estas investigaciones.

“Les diré lo que hicimos mal. No invertimos un centavo en investigaciones y desarrollos. No estamos haciendo un solo examen para determinar la efectividad de esto”, afirmó. “Puerto Rico está cerca de estar a la delantera de estas investigaciones y hay muchísimos interesados en unirse a esto y que quieren asociarse a ustedes”.

A la vista de ayer también comparecieron pacientes que actualmente utilizan el cannabis medicinal. Narelys Cortés Irizarry, una veterana retirada de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, dijo que si no fuera por esto, no podría continuar su vida ni atender a sus dos hijas.

“El acceso a la vaporización de la flor no lo sustituye ningún medicamento. La manera en que esta planta alivia el dolor no se compara con ninguna otra medicina que haya probado”, sentenció. “La calidad de vida que se obtiene con esta planta no se compara con ningún fármaco o sintético que se ha aprobado”.

Compareció también el doctor Michael F. Soler, quien atiende pacientes autorizados a utilizar el cannabis medicinal. Según dijo, todos sus pacientes llegan referidos de otros especialistas “luego de haber agotado decenas de alternativas bajo la medicina tradicional”.

Sugirió dejar claro en la medida el lenguaje sobre la supervisión médica compulsoria cada 60 días y que las recetas de cannabis tengan una vigencia de 90 días.

“Puerto Rico se encuentra en un momento histórico para posicionarse como una potencia médica y farmacéutica en el tratamiento y desarrollo del cannabis medicinal en todo el hemisferio”, afirmó.

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